Langzeitfolgen von Gehirnerschütterungen – Leitliniensymposion unter neuer Führung

Bobby Wood (Hamburger SV, rechts) und Christoph Kramer von Mönchengladbach (M) springen in die Schlagzeilen.

Gehirnerschütterungen sind in vielen Sportarten zu einem großen Problem geworden. Beim Fußball dreht sich alles um Schlagzeilen. (Bildverein / dpa / Daniel Reinhardt)

Die Karriere des australischen Neurologen Paul McCrory endete erst, als unzählige Plagiatsfälle aufgedeckt wurden. Als Chefredakteur einer einflussreichen Fachzeitschrift und Vorsitzender der Concussion Consensus Group spielt er möglicherweise eine seit langem zweifelhafte Rolle bei der Herabsetzung der langfristigen Risiken von Gehirnerschütterungen bei Kontaktsportarten. Bei der Grundlagenforschung, die zum Teil von den Profiligen finanziert wird, ist das Personal jedoch nicht das einzige Problem. Influencer ignorieren weiterhin die Notlage von Sportlerinnen und Teenagern.

Wir kennen die Geschichte des Dopings: Immer wieder gibt es Menschen, die Sportlern leistungssteigernde Medikamente anbieten, die den hippokratischen Eid abgelegt haben. Wer sollte seine Patienten wirklich vor Schaden und willkürlicher Ungerechtigkeit schützen? Aber sie ähneln eher den Ärzten in den Werbekampagnen amerikanischer Zigarettenhersteller in den 1940er Jahren.

Einige der Ärzte dienen als Adjutanten für Profiligen

Bei einem der größten Gesundheitsthemen im Sport der letzten Jahre – Gehirnerschütterungen und ihren massiven gesundheitlichen Spätfolgen – spielen Ärzte wieder eine wichtige Rolle. Aber einige der sichtbarsten von ihnen sehen eher aus wie Adjutanten dieser Football-, Rugby-, Fußball- oder Hockeyligen, die dem anschwellenden Chor der Warnungen spekulativen Wind verleihen. Ziel ist es, weitreichende Regeländerungen zu verhindern, damit Popularität und kommerzieller Erfolg nicht gefährdet werden.

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Denken Sie an den Neurowissenschaftler Paul McCrory, der 2016 die Maxime veröffentlichte: „Können wir dieses Gespräch beeinflussen? Können wir diese Sportarten und Verletzungen nicht verteufeln und bestehende Richtlinien entschärfen? Wie erziehen wir Menschen?“

McCrory bestritt unter anderem den Zusammenhang zwischen der akuten Hirnverletzung, die sich auf dem Feld ereignet hatte, und den Langzeitschäden. Eine Debatte, die nach wissenschaftlichen Erkenntnissen längst beendet sein müsste. Und er ritt immer eines seiner Steckenpferde: Früh einsetzende Demenz oder suizidale Depressionen bei Sportlern können genauso gut durch den Konsum harter Drogen verursacht werden. Was ihm half, solche Behauptungen zu verbreiten: Der Australier war Vorsitzender eines multidisziplinären Symposiums – der sogenannten Brain Consensus Group. Ziel: Alle vier Jahre Richtlinien für Ärzte zur Patientenversorgung weltweit formulieren.

20 plagiatsverdächtige Werke

„Krieg“ ist in diesem Zusammenhang ein wichtiges Wort. Da der Professor vor einigen Monaten als Serientäter wegen Plagiats verurteilt wurde, gab er seine Stelle auf. Nick Brown hatte die Ermittlungen vorangetrieben, als die ersten Verdachtsmomente aufkamen. Der englische Informatiker und promovierte Psychologe ist eine Art Internet-Detektiv in Sachen Gedankenklau und hat in kurzer Zeit 20 zwielichtige Jobs gefunden.

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McCrory war für seine Copy-and-Paste-Operationen gut aufgestellt, als er zum Chefredakteur des renommierten British Journal of Sports Medicine aufstieg und dort umfangreich publizierte. Und er war bestens vernetzt – etwa als Berater der Australian Football League, der Formel 1, des IOC und der FIFA.

„Wer nachlässig schreibt, arbeitet oft nachlässig“

Rücksichtsloses Abschreiben, sagt Plagiatsforscher Nick Brown im Deutschlandfunk, zeuge meist von mehr als Wissenschaft: „Menschen, die schlampig schreiben, arbeiten meiner Erfahrung nach auch sonst schlampig. Was nicht heißt, dass so jemand seine Informationen zwangsläufig verfälschen würde. Aber wir alle kennen Menschen, die immer Grenzen überschreiten, die immer Regeln brechen. In manchen Dingen im Leben neigen diese Menschen sehr oft dazu, die Regeln zu brechen.”

Kopieren war auch nicht McCrorys einziges Problem. In Fachkreisen wird dem Australier seit langem vorgeworfen, wichtige Forschungsergebnisse falsch zu zitieren und damit die Risiken herunterzuspielen.

Die Fixierung auf eine Person lenke jedoch vom grundlegenden Problem der Consensus Group ab, sagt Kathleen Bachynski, Professorin für öffentliche Gesundheit an der Pennsylvania State University und Autorin der Fußballkritikerin No Game for Boys to Play.

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Kaum Forschung zu Frauen und Mädchen

Viele Themen jenseits des Profisports interessieren diesen exklusiven Kreis von Wissenschaftlern also nicht. Ob es um die Risiken junger Amateure oder die Geschlechterfrage der Gehirnerschütterung geht:

Die Studie betrifft 90 % Männer und nur etwa 10 % Mädchen und Frauen. Es gibt Studien, die zeigen, dass es mehrere Sportarten gibt, bei denen Sportlerinnen mehr Gehirnerschütterungen erleiden als Sportler. Wir wissen nicht, ob dies daran liegt, dass Frauen aus biologischen oder hormonellen Gründen häufiger unter Gehirnerschütterungen leiden. Oder sind sie eher bereit, Gehirnerschütterungen zu melden. Es kann eine Kombination mehrerer Faktoren sein. In den Konsensrichtlinien werden sie jedoch fast vollständig ignoriert.“

In einem Artikel auf der Online-Plattform Statnews schrieb Bachynski diese Woche: Die Situation ist das Versagen von Athleten, von NFL-Stars bis zu 11-jährigen Kindern. Alle Sportler haben eines gemeinsam: „Sie haben nur ein Gehirn, das sie lebenslang begleiten müssen. Es ist höchste Zeit, eine internationale Task Force für Gehirnerschütterungen einzurichten, um dieses wichtige Ziel zu priorisieren.”

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