“Roxette”-Star Per Gessle: “Richtig, nach Maries Tod Schlussstrich zu ziehen”

Autor: Alexander Nebe

Am 9. Dezember jährt sich zum dritten Mal der Todestag von Mary Fredrickson, die nicht nur Ihre musikalische Partnerin, sondern auch eine sehr enge Freundin war. Welche Momente vermisst du Mary heute am meisten?

Besonders schlimm ist es, wenn ich ihre Stimme im Radio höre. Bis heute vergeht kaum ein Tag, an dem ich nicht an Maria denke. Aber heute ist es zum Glück etwas einfacher für mich, mit dem Gedanken zu leben, dass sie weg ist. Das erste Jahr nach ihrem Tod war sehr schwierig für mich. Mein Herz war gebrochen und manchmal fühlte ich mich ruhelos.

Hat es Ihnen ein wenig geholfen, dass Marie vor vielen Jahren gegen den Krebs kämpfen musste?

Natürlich! Mary war vor ihrem Tod 17 Jahre lang krank gewesen. Es war eine Achterbahnfahrt zwischen Hoffen und Bangen. Deshalb musste ich mich auch an den Gedanken gewöhnen, dass jeder Monat, jedes zusätzliche Jahr mit ihr ein großer Segen für uns alle ist. Und wir haben unendliches Glück, dass sie noch da ist. Aber sie ist gestorben und hat mir den Boden unter den Füßen weggezogen. So etwas kann man nicht einfach erschaffen.

Neues „Roxette“-Album – „That’s How Mary Wants It“

Gab es im Laufe der Jahre jemals einen Punkt, an dem Sie darüber nachgedacht haben, das Roxette-Kapitel endgültig zu schließen?

Die Band ist ein prägender Teil meines Lebens und meiner Geschichte. Und deshalb fand ich es nicht richtig, nach Marys Tod eine Grenze zu ziehen. Aber ich gestehe: Als unser Schlagzeuger Pele ein Jahr später unerwartet verstarb und die ganze Musikszene weltweit von der Corona-Krise irgendwie geschockt war, habe ich kurz daran gezweifelt.

Was hat Sie dazu bewogen, weiterzumachen?

Ich bekomme immer noch Briefe oder digitale Nachrichten von Fans, die mir sagen, wie sehr sie „Roxettes“ Musik lieben, wie aufgeregt sie sind, neue Songs von mir und der Band zu hören; Und Mary würde das sicherlich wollen. Das reichte, um das Feuer neu zu entfachen. Außerdem ist das Schreiben von Musik das einzige, worin ich wirklich gut bin. Und mit einem komplett neuen Projekt durchstarten? Ich glaube, das wäre mir zu anstrengend.

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Was war für dich die größte Herausforderung bei der Produktion des neuen Albums?

Ich wollte Songs schreiben, die den typischen Roxette-Stil der späten 80er und frühen 90er haben, aber trotzdem modern und frisch klingen. “Pop-up-Dynamo!” Keinesfalls soll es als Retro-Platte rüberkommen. Oder eine Sammlung älterer Kompositionen, die es nicht auf frühere Alben geschafft haben. Natürlich ist das ein schmaler Grat – und ob ich es schaffe, müssen andere entscheiden…

Wie lange haben Sie gebraucht, um mit Helena Josephson und Dea Norberg eine neue weibliche Stimme für die Band zu finden?

Nach der offiziellen Auflösung von Roxette vor sechs Jahren wusste ich zunächst nicht so recht, was ich von diesem großartigen Erbe halten sollte. Nach ihrem Tod war es unmöglich, Mary zu ersetzen. Und deshalb war es meiner Meinung nach der klügste Schritt, Roxette in der Familie zu sehen: Seit 2010 sind Helena und Dea für unsere Backgroundsänger ein wichtiger Bestandteil des neuen Sounds von PG Roxette.

„Roxette“ stach hervor und bedeutete puren Pop. Wie sehen Sie den Stand der Popmusik im Herbst 2022?

Popmusik war schon immer ein Spiegel ihrer Zeit. Und es ist heute eine sehr seltsame Welt: Alles ist jetzt computerisiert und fast alles ist in den Händen einiger weniger riesiger globaler Unternehmen. Längst ist ein Algorithmus entdeckt worden, der Popsongs nach den Mustern schreiben kann, die die heutigen Charts ausmachen. Es fühlt sich an, als würden jeden Tag 100.000 neue Songs auf Streaming-Dienste kommen, und oberflächlich betrachtet klingen einige von ihnen gut, weil heutzutage jeder mit einem Laptop, einem Plug-in oder einem Tuning-Modul arbeitet. Grundsätzlich kann heutzutage fast jeder Musik machen.

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In „Roxette“ spielt Per Geisel den zeitlosen Pop-Klassiker

Ein Instrument zu spielen und Noten zu lesen ist keine Voraussetzung mehr?

Nein, das brauchst du jetzt nicht! Digitale Musikprogramme sind dafür perfekt geeignet. Allerdings verpasse ich heute noch eine wichtige Sache.

tatsächlich?

Gute Melodie! Sie sind der Kern von zeitlos gutem Pop. Natürlich gibt es hin und wieder, aber sehr selten. Aber vielleicht bin ich nur ein alter Herr, der den alten Zeiten nachtrauert und den Anschluss verpasst. (lacht) Kinder lieben aktuelle Sounds – und sie sind die Hauptzielgruppe für Popmusik. Spotify wurde definitiv nicht für mich erfunden…

Gibt es einen aktuellen Superstar, den Sie persönlich großartig finden?

Adele und Ed Sheeran vielleicht. Aber eigentlich passen diese beiden nicht so ganz auf die Antwort, da keiner ihrer Musikstile wirklich die heutige Zeit repräsentiert. Ansonsten fällt mir ehrlich gesagt nicht viel ein. Vieles ist schief gelaufen, als DJs wie David Guetta zu den neuen Superstars wurden. Klassikkünstlern wurde viel Wind aus den Segeln genommen, als DJs begannen, anonyme Sänger für ihre Platten zu engagieren. Und so hast du plötzlich all diese großen Hits, aber du weißt nicht, wer da eigentlich singt.

Heute sind Sie 63 Jahre alt. Was war für Sie persönlich die größte Herausforderung beim Erwachsenwerden?

Körperlich habe ich das große Glück, dass mir die Natur von Natur aus gnädig gewesen ist, sodass ich selten mit den typischen Verschleißerscheinungen an meinem Körper zu kämpfen habe und es sogar geschafft habe, mich zu behaupten. Aber ich bin sehr wütend, dass ich immer wieder Menschen verliere, die mir in meinem Leben wichtig sind. Enge Familienmitglieder, gute Freunde – immer mehr Menschen sterben. Das ist eine Situation, mit der ich nicht umgehen kann.

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37 Jahre Liebe: Per Gesle spricht über seine Frau Asa

Wer ist dein bester Freund oder beste Freundin?

Ohne Wenn und Aber ist sie meine Frau Asa, mit der ich seit 37 Jahren lebe und nächstes Jahr 30 Jahre verheiratet sein werde. Wir vertrauen einander blind, geben uns in unserer Beziehung den nötigen Freiraum und haben lange nicht versucht, uns gegenseitig zu ändern. Das perfekte Glücksrezept!

Ihr Sohn Gabriel ist jetzt 25 Jahre alt. Hat er die Musik von seinem Vater geerbt?

Immerhin spielt er gut Keyboard und bastelt gelegentlich in seinem kleinen Privatstudio an Ambient-Musikstücken. Nicht auf professioneller Ebene, nur zum Spaß. Beruflich führt ihn das in eine ganz andere Richtung: Er hat vor kurzem sein Studium der Informatik abgeschlossen und will sich nun im IT-Bereich selbstständig machen. Ich bin unglaublich stolz auf ihn – und ich finde es vollkommen in Ordnung, dass er nicht in meine Fußstapfen tritt.

Was ist angesichts Ihrer heutigen Lebenserfahrung der beste Rat, den Sie Ihrem 18-jährigen Ich geben würden?

Folgen Sie immer Ihrem Bauchgefühl! Diese Leichtgläubigkeit habe ich jahrelang verinnerlicht und mir bei wichtigen Entscheidungen – ob privat oder beruflich – die Meinung anderer angehört. Die Fähigkeit zu entwickeln, sich selbst und seinem Bauch zu vertrauen, ist eine der wichtigsten Herausforderungen des Lebens. Und ich beneide jeden, der das in so jungen Jahren kann.

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